零售商在非洲踢鐵板

投資非洲的零售商認為,這裡是上天賜予他們的禮物,但他們最終還是受傷。



■Retailers sort of go into Africa thinking, "We're God's gift to the retail industry," but they got hammered.

華爾街日報報導,雖然過去廿年來非洲具消費力的中年人口逾10億人,這應該是零售商的夢幻市場,但由於企業姿態傲慢、策略失算和商品價格近年急挫而衝擊非洲經濟,讓非洲剛萌芽的消費市場給零售帶來意想不到的重大挑戰。

被稱為非洲宜家(Africa's IKEA)的家具連鎖店Steinhoff International在6月初公布其迄3月底止的半年獲利年增9%至7.06億歐元,營收跳升48%至101.7億歐元。

這營收表現看似強勁,但當中的增幅主要來自其在許多已開發市場併購所貢獻而來,像去年在美國以24億美元收購擁有Sleepy's的Mattress,和以5.97億英鎊收購英國折扣零售商Poundland。

Steinhoff的連串併購行動,只是眾多南非公司對外進行跨國併購,在非洲以外地區尋求業績成長的其中一個例子而已。

Steinhoff早在2015年底就把第一上市之地轉往德國法蘭克福,以獲得更佳的籌集資金環境。

在這之前,包括南非礦業巨擘英美礦業集團(Anglo American)和精品商歷峰集團(Richemont)都已經把第一上市之地移博客來 coupon往海外,保留南非的約翰尼斯堡證交所為其第二上市之地。

眾公司赴非淘金

非洲開發銀行(AfDB)在2011年,以非洲有約3.5億中產階級人博客來網路書局口而大力唱好當地消費市場前景,讓在非洲從啤酒到嬰兒尿布的公司都被看好。

當時許多像沃爾瑪(Wal-Mart)等國際品牌都因此大舉投資非洲,而南非的零售商像Woolworths、Shoprite和Steinhoff都大肆擴張非洲市場。

但AfDB當時評估到非洲工人平均每天只賺2美元多的薪水,而瑞士信貸(Credit Suisse)後在2015年對非洲的評估已變得謹慎許多,估計非洲擁有5萬美元以上資產的中產階級只有約2,000萬人。這表示非洲的消費市場其實沒有外界原先的那麼樂觀。

天上下掉來的是石頭非禮物

物流業成長緩慢而收費昂貴、難以取得地方去擴充店面、和非洲各國貨幣普遍波動起伏劇烈等,都阻礙零售商在非洲的發展。加上通膨壓力上升和失業問題嚴重,都不斷侵蝕民眾的消費力。

面對這些問題沃爾瑪旗下的Massmart已博客來書店開始放慢擴充店面的步伐,Woolworths甚至撤出奈及利亞這個非洲最大經濟體的市場。

南非不動產開發商Old Mutual Property非洲投資部主管柯比希萊(Nicholas Corbishley)說,湧入非洲的零售商當初都認為非洲是天上掉下來的禮物,但受傷後才發現掉下來的原來是石頭。

Steinhoff管理高層都認為,他們在非洲的零售業務成長潛力,是受到目前非洲市場規模所限制。

普華永道(PwC)南非地區執行長珊歌(Dion Shango)說,5年前非洲曾經讓人十分樂觀和期待獲利機會。

與此同時,包括東歐和亞洲等新興市場卻讓人更樂觀,像奢侈品的需求就相當亮眼許多,而非洲卻因為商品價格近年大跌而受傷,讓民眾購買力大打折扣,其經濟走向跟其他新興市場完全不同。

(工商時報)

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