從日本經驗 看電業自由化商機

我國電業法由1947年制定迄今曾經歷多次修正,但過去皆未對市場架構以及電業管理制度進行調整。在目前台電以一家獨占型態經營之狀態下,用戶並未有購電選擇權;同時,台電亦為國營事業,電力因係國民生活之必需品,電價因此受到政府管制,而無法有效反應所有內外部成本。



我國於2016年開始推動電業法修法相關措施,同時新增電力調度與電業管制機關,希望能進行電業廠網分離,最終目標為開放電力零售,給予從大企業到個人用戶之購電選擇權。

與我國地理環境相似、能源選擇同樣有限的日本,過去雖曾經推行電力自由化,已開放高壓需求戶購電自由化,但並未完全開放零售自由化,造成地區電力公司在各區獨大。在電業獨占情形嚴重、費率變化少、電力系統靈活度過低等情形下,日本於2014年再度推動電業市場完全自由化,迄今已開放用戶完全零售。

電業市場自由化能帶來的好處包括電業銷售的門檻降低、多樣化的費率選擇、當地生產當地使用以減少浪費等。

在2010年東日本大地震後,因為核能停機而增加火力發電的燃料費以及再生能源躉購的費用,地區電力公司2014年的電費平均價格較2010年上漲了25%。

費率差異 民眾最有感

日本的電力市場在電力自由化後變化相當大,但對一般民眾來說,最容易感受到的差異還是在電費上。無論是舊有地方電力公司,還是新加入的電力公司,都推出了不同的電費方案供消費者選擇。為了爭取消費者的青睞,各公司紛紛推出多樣的基本費與從量費方案,有些公司甚至自行吸收電網租借成本,以零基本費的方式進行推銷。

另外,各公司也依據時段別推出不同的時間費率,讓各種不同使用習慣的消費者都可以最適合自己家庭的方式使用電力。

在整體電力使用者中,從完全自由化的2016年4月開始到2017年1月為止,短短9個月的時間內,將電力契約由原本的區域電力公司轉換至新電力公司的用戶就有246萬戶,占全體電力使用者的4%,而在同電力公司內切換不同費率的用戶則占全體的7.7%。

除此之外,在電力零售全面自由化後的日本電力市場中,除了原本經營電業的十家地區性大電力公司外,加入電力銷售市場的新電力公司約有近400家,營業額在2016年底已占日本全體營業額的8.6%。電力市場的活力除了反映在電力公司的數量外,由加入電力零售經營的公司類型與各公司所採取的商業模式亦可窺見。

許多企業利用本業的優勢來做為其進入電力市場的利基,或是利用本業的商品來與電力契約組合成新的促銷方案,包括瓦斯業者、手機電信業者、有線電視公司甚至超市等,皆以不同的方式投入電力零售業。而隨著業者的種類不同,在電力事業裡面的定位以及銷售管道皆有很大的差異。

舉例來說,日本電信業者軟體銀行(SoftBank)雖然投入電力零售事業,但在電信與手機業的主要營銷通路銷售中,其經營模式並沒有太大的不同,僅是在服務項目中新增了電力零售。對軟銀來說,電力零售只是新增的銷售項目,最重要的還是本業銷售的手機以及電信合約;與之不同的是大阪瓦斯公司,雖然因其本業特性,瓦斯公司與消費者面對面接觸的機會較電信業者少,但大阪瓦斯的目標則是將電力零售作為其業務內容中利潤較高的一項新設事業,為了提升電力契約數量,大阪瓦斯靠著銷售員積極的到民眾家中拜訪並說明其電力零售合約,目前已取得超過35萬件的轉換契約。而在進入電力零售市場的企業中,也出現了令人意外的單位:大阪市民生活協會。

大阪市民生活協會是大阪地區的民眾消費合作社,除了在店面直接向來店購物的客人說明電力零售契約之外,同樂天市場時也在其提供生鮮到府宅配服務的同時說明合約內容,大阪市民生活協會就利用了這些與顧客接觸的機會以及平時與顧客培養的關係,順利地推銷其電力零售合約。雖然契約總量僅為大阪瓦斯取得契約的10分之1,但所取得契約的顧客忠誠度都相當高,並且深得消費者信任。

代表契約者制度興起

雖然大部分的電力公司都會擁有一定比例的發電設備,但亦可同時利用購買電力交易所電力、購買批發電力公司銷售之電力或是躉購電力的方式,確保本身電力供應的穩定性,更有部分公司是單純依賴購入電力來進行電力零售業務。而伴隨著許多新電力公司,就出現了一種商業模式:BG(Balance Group,代表契約者制度)。

BG成立的目的在於集合多間電力公司的議價力,與輸配電公司洽談電網租用事宜,並與電力批發公司取得較便宜的電力批發價格,主導公司通常具有一定程度的供需管理知識與電力調度能力。主導公司在決定成立BG後,會盡可能與越多的批發電力公司及零售電力公司合作,除了可以避免批發電力供應商的電力供應不足外,也可以使零售電力公司降低尖峰時間的電力購入成本。

在BG內眾多電力公司的合作之下,也代表各方可以同時擴增其公司之B2B或B2C客戶。因此,許多批發電力公司也會同時身兼BG的主導企業。BG內的成員越多,電力的來源選擇越多,電力供應也相對越穩定,電力銷售成本也可以同時降低。因此大部分企業為了維持其電力供應的穩定度並降低成本與風險,皆會選擇加入BG。

由日本的案例,可發現當電力零售完全自由化後,會被影響到的並不是只有電力費率,在進入電力市場門檻降低的前提下,多元的企業型態與商業模式應運而生。縱使目前我國電業法修法僅使綠電先行、開放綠電完全自由化,但在電力零售完全自由化後,處處可見電力買賣的商機。有意進入電業市場的廠商也可提前思考在這樣的趨勢下,該如何靈活行動才可不「漏接」其衍生商機。

(本文作者為資策會MIC產台灣樂天市場業分析師)

(工商時報)

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